Au temps où le Bouddha séjournait ici-bas, un disciple lui demanda un jour de résumer en un seul verset l'ensemble de sa doctrine. Le Vénérable réfléchit un instant et répondit :

Cessez de commettre le mal

Apprenez à bien agir

Purifiez votre propre cœur

Telle est la religion des Bouddhas.

Il faut comprendre ainsi son message; le premier degré est celui de la purification; il faut éliminer de la nature tout ce qui pourrait pousser l'homme aux actes égoïstes et inconsidérés. Le deuxième degré prescrit à l'homme de rechercher l'instruction, d'acquérir la sagesse qui non seulement l'empêchera de mal agir mais encore, et certainement, l'engagera dans la voie de l'action altruiste. Le troisième degré enseigne à s'élever à un plan supérieur, et à considérer, non pas seulement l'acte extérieur, mais aussi la condition intérieure dont toute manifestation extérieure devrait être l'expression.